The Sweaty Knitter, Weaver and Devotee of Other Fiber Arts

Grimm2A professor of German language and literature at a well-known U.S. university recently contacted me with some fiber-related questions.

Preparing reading selections for a class, the professor read through stories by Jacob and Wilhelm Grimm.  Her specific questions arose from the story “Die drei Männlein im Walde” / “The Three Little Men in the Woods” (1812).

The professor asked why yarn would be boiled and why might it then be rinsed in a cold river.  The part of the story her questions came from is this:

In GermanEndlichGrimm3 nahm sie [die Hexe] einen Kessel, setzte ihn zum Feuer und sott Garn darin. Als es gesotten war, hing sie es dem armen Mädchen auf die Schulter und gab ihm eine Axt dazu, damit sollte es auf den gefrornen Fluß gehen, ein Eisloch hauen und das Garn schlittern.

In English:  So at last she [the witch] took a…

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